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化工企业“击破”美国贸易壁垒

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5年司法长跑,江苏圣奥化学科技有限公司(下称圣奥公司)终于得了自己想要的结果。美国俄亥俄州联邦地方法院在当地时间7月6日作出判决:圣奥公司及其子公司不侵权。
  “长达5年的官司,公司已经花费了2000万美元费用,但是这起官司胜诉,不管是对本公司还是对中国其他外向型企业都意义重大。”圣奥公司首席执行官兼首席财务官蔡峥琦在接受本报记者采访时表示。
  进军美国市场连遇贸易壁垒
  圣奥公司运营中心位于上海,是一家橡胶助剂专业供应商,也是全球最大的专业橡胶防老剂 6PPD、IPPD以及中间体RT-培司供应商,其产品出口海外,在中国多个省市拥有生产、研发和其他相关分支机构,在欧洲和美国拥有全资子公司,销售收入达到20亿元。
  2005年,圣奥公司以新工艺生产的“圣奥防老化剂”刚刚进入美国市场不久,竞争对手美国富莱克斯公司就在1月份向美国联邦北俄亥俄地区法院起诉圣奥公司专利侵权,并于同年2月份向美国国际贸易委员会 (ITC)申请依据美国关税法第337条提起的调查要求,指称圣奥侵犯了其拥有的美国专利,申请颁发永久有限排除令和禁止令。
  当时的圣奥公司产品在美国只有区区百万美元的销售额,但是对于公司上下游供应链上的供应商影响重大,“橡胶供应商本身就有一个共识,那就是要确保所供应的产品都是自主创新的产品,下游的企业才能放心从这里进货,”蔡峥琦深知自主知识产权的重要性,这一步一旦失去了机会,未来的合作就无从谈起,这也坚定了圣奥公司一直打这场官司的决心。
  打持久战五年官司胜诉
  “337调查涉及的问题专业性强,我国企业缺乏相关经验,在许多情况下,我国大多数企业一接到这样的官司往往都会选择放弃应诉。”蔡峥琦周围有很多企业都是这样的情况。
  当初围绕这个官司成立的团队也曾因为官司战线拉的太长而失去了信心,在这场官司取得胜利之前,由于没有应诉经验,准备不充分,圣奥公司于2006年7月被ITC宣布执行有限排除令。
  “如果当初放弃,就不会承担很大的风险,但是坚持打这场官司则会有很大的压力,其实到了最后双方都成了打心理战,坚持到最后才会胜利。”蔡峥琦表示。
  在海外打官司不像在国内,需要企业有更多文化上的磨合以及程序方面手续的了解,这些都需要按照国外的规定走完,其中,选择合适的海外律师团队已经成为官司胜诉的一个重要原因。
  当地时间7月6日,美国俄亥俄法院批准了圣奥公司的动议,作出了不侵权判决。至此,美国富莱克斯公司自2005年开始对圣奥公司发起的两场知识产权诉讼均以圣奥公司胜诉告终。
  “整个调查过程是一个长期复杂的过程,中国企业一定要坚定信心,主动应诉;选择优秀代理律师,进行详细的案例分析;做好充分事前准备,及时申请专利,加强知识产权保护。”蔡峥琦表示。
  海外反击起诉美国公司
  记者了解到,经过了2005年美国公司的起诉后,圣奥公司在随后的4年中分别向德国、日本、韩国、中国遍及欧洲和亚洲等多国市场起诉富莱克斯公司,要求判决富莱克斯公司相关产品的专利无效。
  “目前,德国、韩国以及欧洲一些国家大部分专利经法律程序审理已经被判无效,”蔡峥琦表示。
  与此同时,在美国的市场中,2008年6月3日,美国ITC正式宣布,撤销由美国政府签发的针对圣奥公司所生产的橡胶防老剂制品的有限排除令。2009年2月2日,美国ITC就行政法官初裁发出通知,认定圣奥公司没有违反《1930年关税法》第337节之规定,决定终止案件调查,不再进一步作出审查决定。
  在打官司的过程中,圣奥公司的品牌也不断得到国际客户的认可,销售额不断增长。圣奥公司的生产工厂从最初的1家增加到5家。
  按照蔡峥琦的估计,“今年我们企业的采购量能上升15%—20%。”
  复旦大学法学院教授陈乃蔚表示,应鼓励中国企业建立系统的知识产权战略体系,其中包括了解国外竞争者的潜在专利损害和积极应对国际市场上的外国指控事件。他认为,圣奥公司的案例值得借鉴,同时,企业在保护知识产权的时候,并非一定要申请专利,也要恰当考虑应用不公开的技术秘密。在维护专利成本较高的时候,尤其要考虑这些多样化的知识产权维权措施。[中国企业报]
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